Il melograno aiuta con l'infiammazione intestinale

Christiane Fux ha studiato giornalismo e psicologia ad Amburgo. L'esperto redattore medico scrive articoli di riviste, notizie e testi fattuali su tutti i possibili argomenti di salute dal 2001. Oltre al suo lavoro per, Christiane Fux è anche attiva nella prosa. Il suo primo romanzo poliziesco è stato pubblicato nel 2012 e scrive, progetta e pubblica anche le sue commedie poliziesche.

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I melograni e le bacche contengono una sostanza che potrebbe alleviare i sintomi delle malattie infiammatorie intestinali come il morbo di Crohn e la colite ulcerosa. Tuttavia, deve prima essere metabolizzato dai batteri intestinali. I microbi convertono l'acido ellagico contenuto nel frutto in urolitina A.

Migliorata la funzione di barriera dell'intestino

I ricercatori guidati da Rajbir Singh dell'Università di Louisville hanno scoperto in esperimenti sui topi che questa sostanza migliora la funzione di barriera protettiva dell'intestino, più precisamente dell'epitelio intestinale. L'epitelio intestinale è uno strato di cellule che riveste l'intero intestino dall'interno. Da un lato deve far passare i nutrienti, ma dall'altro deve bloccare tossine e agenti patogeni. Nei pazienti con malattia di Crohn e colite ulcerosa, è proprio questa funzione di barriera ad essere indebolita. Ciò facilita il passaggio delle sostanze nocive dall'intestino al flusso sanguigno.

Più urolitina A, meno infiammazione

L'urolitina A non solo stabilizza la funzione di barriera, ma riduce anche i processi infiammatori. "La sostanza agisce direttamente sulle cellule immunitarie e quindi previene le reazioni infiammatorie", scrivono gli scienziati.

Per il loro esperimento, i ricercatori hanno mescolato l'urolitina A al cibo di topi di laboratorio intestinali per sette giorni. Infatti, l'infiammazione nell'intestino degli animali è diminuita in modo significativo: i marker di infiammazione nel sangue sono diminuiti e i roditori hanno perso meno peso rispetto ai conspecifici intestinali che non avevano ricevuto urolitina A.

Quando gli scienziati hanno esaminato i campioni dell'intestino crasso degli animali, hanno scoperto che era significativamente meno danneggiato dopo un trattamento con Urolitina A. "L'urolitina A può aumentare significativamente la funzione di barriera dell'intestino e ridurre l'infiammazione", scrivono i ricercatori. Le sostanze hanno attivato determinate vie di segnalazione per questo scopo. Di conseguenza, vengono prodotte più cosiddette proteine ​​a giunzione stretta. Hanno il compito di chiudere gli spazi tra le cellule dell'epitelio intestinale e stabilizzare così nuovamente il baluardo contro le sostanze nocive.

Prevenire le infiammazioni intestinali

L'urolitina A può anche avere un effetto preventivo. Se i topi l'hanno ricevuto prima che la malattia potesse scoppiare, gli animali rimangono sani. Anche una controparte prodotta sinteticamente del principio attivo naturale (UAS03) ha avuto questo effetto.

I ricercatori non sono ancora stati in grado di dimostrare che il principio attivo metabolizzato nel melograno possa aiutare anche i pazienti umani. Una dieta a base di succo corrispondente dovrebbe essere salutare in ogni caso. Perché i melograni contengono molti polifenoli antiossidanti. Questi catturano molecole di ossigeno aggressive, i cosiddetti radicali liberi, nel corpo. E a loro volta contribuiscono allo sviluppo di varie malattie, dal diabete agli attacchi di cuore.

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