Acido folico durante la gravidanza

Dott. rer. nazionale Daniela Oesterle è una biologa molecolare, genetista umana e redattrice medica. Come giornalista freelance, scrive testi su temi di salute per esperti e profani e cura articoli scientifici specialistici di medici in tedesco e inglese. È responsabile della pubblicazione di corsi di alta formazione certificati per professionisti del settore medico per una rinomata casa editrice.

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C'è il rischio di gravi disturbi dello sviluppo nell'embrione se c'è una mancanza di vitamina acido folico. La gravidanza è quindi una fase in cui le donne dovrebbero assolutamente assumere un integratore di acido folico (è ancora meglio iniziare a prenderlo prima del concepimento). Perché anche una dieta mista equilibrata non copre sempre il fabbisogno di questa vitamina. Leggi di più sull'acido folico in gravidanza qui: la sua importanza, il dosaggio raccomandato, il tempo ottimale di assunzione e i possibili rischi da carenza di acido folico.

Cos'è l'acido folico?

Gli alimenti animali e vegetali contengono un gruppo di vitamine del gruppo B idrosolubili chiamate folati. Una volta ingeriti attraverso il cibo, vengono convertiti in una forma molecolare attiva (tetraidrofolato) nel corpo. In questa forma, regolano molti importanti processi cellulari come la divisione cellulare e la crescita cellulare.

L'acido folico è una forma sintetica di folato. Viene anche convertito nel tetraidrofolato attivo nel corpo. A differenza dei folati, l'acido folico può essere utilizzato meglio dall'organismo. Per rendere giustizia a questa differenza nel calcolo dell'apporto giornaliero necessario è stato introdotto il cosiddetto folato equivalente.

Si applica quanto segue:

  • 1 microgrammo di folato equivalente corrisponde a 1 microgrammo di folato alimentare o 0,5 microgrammi di acido folico.

Adulti: quanto acido folico al giorno?

La dose giornaliera raccomandata per uomini e donne (al di fuori della gravidanza e dell'allattamento) è di 300 microgrammi di acido folico. La gravidanza aumenta la necessità, quindi si raccomandano 550 microgrammi al giorno durante questo periodo. Le donne che allattano hanno bisogno di circa 450 microgrammi al giorno.

Mangiare sano spesso non basta

Molti alimenti contengono abbastanza folati. Alcune verdure (soprattutto verdi) come cavoli, foglie di spinaci o insalate, nonché pomodori e patate sono ricche di folati. Tuttavia, le vitamine sono idrosolubili e sensibili al calore, motivo per cui gran parte si disintegra durante la cottura. Una preparazione delicata aiuta a ridurre la perdita. Fanno parte degli alimenti ricchi di folati anche frutta come arance e prodotti integrali, legumi, noci, germogli, grano e germogli di soia, nonché i latticini. Anche i tuorli d'uovo e il fegato contengono folati. Tuttavia, le donne in gravidanza non dovrebbero mangiare il fegato perché l'alto contenuto di vitamina A può danneggiare il feto.

Quindi, anche se molti alimenti contengono folati, anche le persone attente alla nutrizione non possono sempre soddisfare i propri bisogni attraverso il cibo. Al fine di prevenire una carenza, si consiglia quindi di assumere integratori alimentari con acido folico, soprattutto durante la gravidanza.

Gravidanza: conseguenze di una carenza di acido folico

In generale, la carenza cronica di acido folico ha un effetto negativo sulla formazione cellulare (ad esempio nelle cellule del sangue), sulla divisione cellulare e sui processi di crescita. Tuttavia, questi processi sono di importanza centrale, soprattutto durante la gravidanza. Di conseguenza, le possibili conseguenze di una fornitura insufficiente sono gravi:

La futura mamma può sviluppare anemia (anemia) se c'è troppo poco acido folico. Nell'embrione, se l'apporto di acido folico è insufficiente, aumenta il rischio dei cosiddetti difetti del tubo neurale: normalmente il tubo neurale - la fase preliminare del cervello e del midollo spinale - si sviluppa intorno al 17° giorno dopo la fecondazione e si chiude verso la fine della quarta settimana di gravidanza. Una carenza di acido folico durante la gravidanza può interrompere completamente o parzialmente la chiusura. A seconda della gravità, eventuali malformazioni che si verificano possono anche mettere in pericolo la sopravvivenza dell'embrione. I difetti più comuni del tubo neurale sono la spina bifida (schiena aperta) e l'anencefalia (malformazione del cervello).

L'assunzione di integratori di acido folico durante la gravidanza può ridurre il rischio di difetti del tubo neurale nel bambino di circa il 70%.

Fino a che punto una carenza di acido folico aumenta anche il rischio di difetti cardiaci infantili, disturbi del tratto urinario, labbro leporino e palatoschisi, basso peso alla nascita o parto prematuro è attualmente ancora oggetto di discussione scientifica.

Carenza di acido folico: prevenzione

Per evitare una carenza di acido folico durante la gravidanza e per ridurre il rischio di malformazioni, in Germania si applicano le seguenti raccomandazioni. Sono paragonabili alle raccomandazioni di molte società professionali internazionali e dell'Organizzazione mondiale della sanità (OMS):

  • Dieta ricca di acido folico
  • Assunzione giornaliera di 400 microgrammi di acido folico (il fabbisogno rimanente - si raccomandano 550 microgrammi - deve essere coperto con il cibo)
  • Inizio dell'uso: almeno quattro settimane prima del concepimento. Per le donne che vogliono avere figli, si raccomanda l'assunzione di acido folico subito dopo l'interruzione della contraccezione.
  • Fine dell'uso: da otto a dodici settimane dopo il concepimento; tuttavia, può essere utilizzato anche durante la gravidanza.

Carenza di acido folico: trattamento

Se il medico rileva una carenza di acido folico durante la gravidanza in base ai valori ematici, prescrive una dose giornaliera compresa tra due e cinque milligrammi di acido folico. Questo mostra un effetto molto rapidamente: i valori del sangue migliorano solo tre o quattro giorni dopo aver iniziato a prendere l'acido folico.

Gravidanza: sviluppo sano grazie all'acido folico

La gravidanza e lo sviluppo sano del bambino dipendono da un adeguato apporto di tutti i nutrienti importanti. Questi nutrienti includono anche vitamine come l'acido folico. Assicurati di seguire una dieta variata e di assumere gli integratori alimentari consigliati dal medico.

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