La vaccinazione antinfluenzale protegge più del previsto

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Monaco di BavieraEsistono molti virus influenzali diversi e anche questi cambiano continuamente. Ecco perché è così difficile fare un vaccino adatto. Gli scienziati americani hanno ora scoperto che il vaccino antinfluenzale non solo funziona contro i sottotipi di virus che contiene, ma in generale rafforza anche la difesa immunitaria contro la famiglia dei patogeni.

I virus dell'influenza preferiscono vivere negli uccelli - gli animali sono l'ospite principale per i germi. E quindi ci sono virus influenzali significativamente più diversi nel pollame e simili che negli esseri umani. Tuttavia, possono cambiare geneticamente in modo tale da essere pericolosi anche per l'uomo.

Chi lavora con il pollame è più immune

Paul Thomas e il suo team del St. Jude Children's Research Hospital di Memphis in realtà volevano sapere se gli ornitologi che lavorano come scienziati con gli uccelli sviluppano un sistema immunitario rafforzato contro i virus dell'influenza - dopo tutto, sono esposti agli agenti patogeni molto più frequentemente di altre persone . Gli scienziati inizialmente hanno trovato una connessione solo nei ricercatori che hanno lavorato con il pollame, ovvero gli uccelli che vengono tenuti come bestiame. I soggetti del test che sono entrati frequentemente in contatto con questi avevano più anticorpi contro diversi sottotipi di influenza rispetto agli scienziati che hanno lavorato con gli uccelli selvatici.

Il miglior sistema immunitario contro i patogeni influenzali, tuttavia, aveva ornitologi che erano stati vaccinati contro l'influenza una o più volte negli ultimi anni, indipendentemente dal fatto che avessero lavorato con il pollame o meno. Il suo sangue conteneva anticorpi non solo per i tipi di virus nel vaccino, ma anche per altre forme. "Una vaccinazione antinfluenzale potrebbe quindi proteggere anche da nuovi virus influenzali", afferma Thomas.

analisi del sangue

In un test di laboratorio, gli scienziati hanno aggiunto alle cellule immunitarie contenute nel sangue specifiche proteine ​​di superficie dei virus influenzali: H3, H4, H5, H6, H7, H8 e H12. "H" sta per emoagglutinina - queste sono le proteine ​​che i virus dell'influenza usano per attaccarsi alle loro cellule ospiti. Il sistema immunitario specifico del corpo umano sviluppa anticorpi contro le emoagglutinine dopo l'infezione o la vaccinazione. Come la chiave della serratura, si adattano alle proteine ​​di superficie e aggregano i virus. Se questo fosse il caso, gli scienziati potrebbero riconoscerlo nel loro test da una reazione cromatica. Ciò ha permesso loro di determinare chi aveva sviluppato una difesa immunitaria contro l'agente patogeno. (via)

Fonte: Thomas P.G. et al.: La vaccinazione antinfluenzale stagionale è la correlazione più forte delle risposte anticorpali cross-reattive in Gestori di uccelli migratori, mBio, 9 dicembre 2014.

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