Il ginseng aiuta contro l'influenza

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Monaco di BavieraLa radice della pianta del ginseng è utilizzata da secoli nella medicina asiatica, tra l'altro per rafforzare il sistema immunitario. Ricercatori americani hanno dimostrato che la pianta medicinale può essere utilizzata anche per curare e prevenire l'influenza.

Il team di Sang-Moo Kang della George State University ha testato come funziona l'estratto di ginseng rosso quando viene infettato dal virus dell'influenza A. Per fare questo, gli scienziati hanno infettato le cellule epiteliali polmonari umane con il virus dell'influenza e poi le hanno trattate con l'estratto. In un secondo esperimento, ai topi affetti da influenza è stato somministrato il succo della pianta medicinale.

Funziona contro l'infiammazione

Il risultato: le cellule polmonari trattate con ginseng sono sopravvissute più a lungo di quelle che non avevano ricevuto alcun estratto di piante medicinali. Un esame molecolare più attento ha mostrato che il ginseng ha inibito i processi infiammatori nelle cellule. Anche nei topi i roditori trattati con il ginseng sono sopravvissuti più a lungo degli animali di controllo. I ricercatori hanno scoperto che il ginseng aveva stimolato il loro sistema immunitario. Hanno prodotto proteine ​​specifiche che hanno funzionato contro il virus. Gli scienziati hanno anche osservato che la pianta medicinale contrastava l'infiammazione nei bronchi dei roditori.

Inibisce le infezioni da RSV

Kang e colleghi stanno attualmente studiando se il ginseng sia efficace anche contro le infezioni da RSV. Il virus respiratorio sinciziale colpisce anche i polmoni e le vie aeree, causando infiammazione. I primi risultati sono positivi anche qui, ha detto Kang. La pianta medicinale ha aiutato nel test cellulare: non solo sono stati inibiti i processi infiammatori nelle cellule polmonari, ma anche la replicazione del virus nelle cellule è stata rallentata con l'estratto di ginseng.

I virus dell'influenza sono in continua evoluzione. Ciò rende difficile prevenire o curare l'influenza con una vaccinazione mirata. La terapia al ginseng, d'altra parte, è indipendente dal tipo di virus. Quanto estratto di ginseng è necessario per prevenire l'influenza nell'uomo e fino a che punto la malattia può essere trattata con la pianta medicinale, ulteriori studi devono ancora dimostrare. (via)

Fonte: Kang, S.M. et al.: Attività immunomodulatoria del ginseng rosso contro le infezioni da virus dell'influenza A, nutrienti, giugno 2014.

Tags.:  Malattie droghe occhi 

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