Linfonodi ingrossati

e Sabine Schrör, giornalista medico

Christiane Fux ha studiato giornalismo e psicologia ad Amburgo. L'esperto redattore medico scrive articoli di riviste, notizie e testi fattuali su tutti i possibili argomenti di salute dal 2001. Oltre al suo lavoro per, Christiane Fux è anche attiva nella prosa. Il suo primo romanzo poliziesco è stato pubblicato nel 2012 e scrive, progetta e pubblica anche le sue commedie poliziesche.

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Sabine Schrör è una scrittrice freelance per il team medico di Ha studiato economia aziendale e pubbliche relazioni a Colonia. In qualità di editor freelance, è a suo agio in un'ampia varietà di settori da oltre 15 anni. La salute è una delle sue materie preferite.

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I linfonodi ingrossati (linfoadenopatia, linfoadenite) mostrano che il sistema immunitario è attivo e sta combattendo contro gli agenti patogeni. Ad esempio, se hai il raffreddore o la rosolia, i linfonodi sono spesso palpabili in modo chiaro e doloroso. I linfonodi permanentemente ingrossati possono anche indicare il cancro. Leggi tutto ciò che devi sapere sui linfonodi ingrossati qui.

Breve panoramica

  • Descrizione: i 600-700 linfonodi del corpo fanno parte del sistema immunitario. Filtrano il fluido linfatico e "pescano" agenti patogeni o cellule cancerose, per esempio. Quando i linfonodi si gonfiano, sono particolarmente attivi in ​​quel momento, ad esempio durante un'infezione.
  • Cause: i linfonodi ingrossati si trovano nelle infezioni virali (come raffreddore, influenza, febbre ghiandolare, morbillo, rosolia), infezioni batteriche (come tonsillite, difterite, tubercolosi, borreliosi), malattie reumatoidi e cancro.
  • Quando dal dottore? Ogni volta che il gonfiore non va via da solo dopo tre settimane al più tardi o non c'è un'infezione simil-influenzale innocua dietro di esso. È consigliabile anche una visita dal medico se c'è gonfiore unilaterale dei linfonodi o se si verificano ulteriori sintomi (come perdita di peso indesiderata, febbre, sudorazione notturna, affaticamento).
  • Particolarità nei bambini: nei primi anni di vita si osservano spesso linfonodi ingrossati in modo persistente, poiché il sistema immunitario del bambino è ancora nella fase di apprendimento. Una visita dal medico è consigliabile se c'è una perdita di prestazioni e crescita stentata e il gonfiore persiste per più di quattro settimane.
  • Diagnosi: raccolta dell'anamnesi (anamnesi), esame obiettivo compresa la palpazione dei linfonodi interessati, analisi del sangue. Se si sospetta un cancro: rimozione del tessuto (biopsia). Una volta determinata la causa del gonfiore dei linfonodi, viene avviata una terapia appropriata.

Linfonodi ingrossati: descrizione

Nelle persone sane, i linfonodi di solito non sono evidenti. Ma se hai un raffreddore o un'altra infezione, ad esempio, noterai spesso un gonfiore sul lato del collo. Questi sono linfonodi ingrossati, segno che il sistema immunitario sta attualmente combattendo con veemenza contro gli agenti infettivi. I linfonodi possono quindi gonfiarsi fino a due centimetri o più.

Ma come si sviluppano tali "protuberanze" sotto la pelle? Le risposte vengono fornite esaminando l'anatomia, i compiti e la posizione dei linfonodi nel corpo.

Anatomia e compiti

Il sistema linfatico fa parte del sistema di difesa dell'organismo (sistema immunitario). Si divide in organi linfatici (come milza, linfonodi) e sistema linfatico.

Ognuno ha circa 600-700 linfonodi (singolare: Nodus linfoideus). Questi possono essere trovati su tutto il corpo, ad esempio sotto l'ascella e l'inguine, sul collo e vicino agli organi interni. Filtrano l'acqua dei tessuti, la cosiddetta linfa. Il sistema linfatico è quindi una sorta di "rete fognaria" che trasporta il fluido fuori dal tessuto attraverso i vasi linfatici. I linfonodi puliscono queste "acque reflue" prima che ritornino nel flusso sanguigno.

I linfonodi a forma di mandorla sono generalmente di dimensioni comprese tra cinque e dieci millimetri e sono racchiusi in una capsula solida. All'interno sono presenti numerose cellule di difesa immunitaria, i cosiddetti linfociti B e T. Il loro compito è quello di rintracciare gli intrusi estranei (agenti patogeni come batteri e virus) nel fluido linfatico e distruggerli. Ogni linfonodo è responsabile della pulizia della linfa da una regione specifica del corpo o di un organo.

I cosiddetti linfonodi sentinella svolgono un ruolo particolarmente importante come prima stazione di filtraggio nella zona di drenaggio linfatico di un determinato organo. Se hanno il cancro, vengono sempre controllati per le cellule tumorali. Se le cellule tumorali possono essere rilevate nel linfonodo sentinella, ciò dimostra che le cellule tumorali hanno già "vagato" e potrebbero essersi già stabilite in altri organi (metastasi).

Posizione dei linfonodi

L'area del corpo in cui i linfonodi sono ingrossati è sempre importante per il medico. In questo modo, la posizione della malattia può essere ristretta. In alcuni punti i linfonodi sono così lontani sulla superficie che puoi sentire chiaramente un ingrossamento attraverso la pelle. I linfonodi sono chiamati, a seconda della loro posizione nel corpo, ad esempio:

  • cervicale - sul collo, lungo le grandi vene
  • ascellare - sotto l'ascella
  • inguinale - all'inguine
  • poplitea - nell'incavo delle ginocchia
  • addominale - sulla parte anteriore dell'addome

Linfonodi ingrossati: cause

Il corpo respinge ogni giorno molti virus, batteri e altri invasori. Al più tardi quando scoppia un'infezione, diventa visibile un rigonfiamento dei linfonodi. Molte persone conoscono ancora il collo "grosso" con linfonodi ingrossati tipico di un raffreddore fin dall'infanzia. Alcuni disturbi della dentizione sono anche espressi, tra l'altro, da linfonodi ingrossati con difficoltà di deglutizione talvolta gravi. Le cause dei linfonodi ingrossati sono generalmente innocue. Ma a volte c'è anche una grave malattia dietro. I linfonodi ingrossati sono spesso il primo segno di cancro.

Ecco una panoramica delle principali cause dei linfonodi ingrossati:

Infezione virale

  • Febbre ghiandolare di Pfeiffer (virus di Epstein-Barr, mononucleosi): i giovani adulti in particolare vengono infettati dal virus di Epstein-Barr attraverso il contatto con la saliva infettiva. La malattia è anche conosciuta come "malattia del bacio". Linfonodi ingrossati, mal di gola da tonsille infiammate, affaticamento, mal di testa e ingrossamento della milza sono sintomi tipici.
  • Citomegalia: questo virus è particolarmente pericoloso per le donne in gravidanza perché può danneggiare il nascituro. In difese altrimenti forti, sintomi come febbre leggera e linfonodi ingrossati possono comparire fino a poche settimane dopo l'infezione.
  • Morbillo: Eruzioni cutanee gravemente arrossate, febbre, linfonodi ingrossati e una sensazione generale di malattia sono tra i disturbi tipici. Puoi farti vaccinare contro questa malattia infantile.
  • Rosolia: le tipiche eruzioni cutanee rosse sono accompagnate da febbre e linfonodi ingrossati. Una vaccinazione protegge anche dalla rosolia.
  • HIV/AIDS: L'infezione con il virus HI distrugge importanti cellule del sistema immunitario, il che si traduce in una deficienza immunitaria permanente. I sintomi simil-influenzali possono svilupparsi poco dopo essere stati infettati. Questi includono mal di testa e dolori muscolari, febbre e linfonodi ingrossati nel collo.

Infezioni batteriche

  • Tonsillite: la tonsillite purulenta in particolare causa linfonodi ingrossati localmente, mal di gola e difficoltà a deglutire.
  • Difterite: ora esiste una vaccinazione contro questa grave malattia, in cui anche i linfonodi sono ingrossati. Se la gola è interessata, compaiono sintomi di vera groppa come tosse che abbaia, perdita della voce, raucedine e difficoltà respiratorie.
  • Sifilide: La malattia a trasmissione sessuale si manifesta nel suo secondo stadio (sifilide II) attraverso sintomi simil-influenzali con gonfiore dei linfonodi su tutto il corpo.
  • Clamidia: un'infezione con questi batteri è una delle malattie sessualmente trasmissibili più comuni oggi. I sintomi includono linfonodi ingrossati nella zona inguinale. Se non trattata, la malattia a trasmissione sessuale può portare a infertilità o cecità.
  • Tubercolosi: nella tubercolosi attiva compaiono sintomi aspecifici come sudorazione notturna, stanchezza, perdita di appetito, nonché una leggera febbre e linfonodi ingrossati.
  • actinomicosi: la malattia fungina da radiazioni è una malattia infettiva cronicamente progressiva. È innescato da batteri del genere Actinomyces, che insieme ad altri germi (ad esempio gli stafilococchi) causano la malattia. I batteri possono causare gravi danni, soprattutto al viso e nell'area dell'orecchio, del naso e della gola. Anche qui i linfonodi regionali sono ingrossati.
  • Borreliosi: è scatenata dalla Borrelia, trasmessa dalle punture di zecca. Le persone sviluppano un'eruzione cutanea iniziale e sintomi simil-influenzali con linfonodi ingrossati.
  • Infezioni orali e faringee: gengiviti o ascessi purulenti in bocca spesso causano linfonodi ingrossati nel collo e nella mascella inferiore.
  • Malattia da graffio di gatto: questa malattia infettiva per lo più innocua è causata da un patogeno del genere Bartonella. L'agente patogeno passa dai gatti all'uomo attraverso ferite da graffio. Prima si forma un nodulo vicino alla ferita, quindi i linfonodi più vicini si gonfiano. Di solito questi sono i linfonodi del collo o delle ascelle.

Malattie Reumatoidi

  • Artrite reumatoide: se le articolazioni sono infiammate, anche i linfonodi nella zona interessata possono gonfiarsi.
  • Lupus eritematoso: questa malattia autoimmune si manifesta spesso inizialmente come sintomi generali come stanchezza, affaticamento, febbre, perdita di peso e gonfiore dei linfonodi.

Cancro

  • Linfoma maligno: il cancro della ghiandola linfatica (linfoma maligno) di solito si verifica solo in età avanzata. Dal punto di vista medico, viene fatta una distinzione tra linfomi di Hodgkin e non-Hodgkin. Entrambi si esprimono come linfonodi indolori e ingrossati sul collo, sotto le ascelle e all'inguine, nonché disturbi aspecifici come perdita di peso, febbre e sudorazione notturna.
  • Leucemia: L'aumento dei globuli bianchi nel cancro del sangue colpisce anche il sistema linfatico: le conseguenze sono linfonodi ingrossati, prestazioni ridotte, febbre e suscettibilità alle infezioni.
  • Tumori figli (metastasi): le cellule tumorali possono migrare dal loro luogo di origine, ad esempio un tumore d'organo, rimanere bloccate nei linfonodi vicini e formare lì un tumore figlio. I medici parlano poi di metastasi linfonodali.

Altre cause

  • Toxoplasmosi: I gatti infetti in particolare trasmettono il parassita Toxoplasma gondii all'uomo. La maggior parte delle volte la malattia è priva di sintomi, ma a volte c'è mal di gola, linfonodi ingrossati o stanchezza. La toxoplasmosi è pericolosa per le donne in gravidanza perché l'agente patogeno può danneggiare il feto.
  • Linfedema: anche le debolezze meccaniche nel sistema linfatico possono causare il rigonfiamento dei linfonodi. Quindi il fluido linfatico non può più essere trasportato via a sufficienza, in modo che si accumuli nel tessuto - il risultato sono gambe spesse e linfonodi ingrossati, specialmente nell'inguine. Il linfedema può svilupparsi dopo un intervento chirurgico contro il cancro, ad esempio, se sono stati rimossi molti linfonodi.

Linfonodi ingrossati: quando dovresti vedere un medico?

Molte malattie non sono espresse solo da linfonodi ingrossati, ma anche da altri sintomi come febbre, naso che cola, una sensazione generale di malessere o mal di gola. La causa del gonfiore dei linfonodi è spesso ovvia: per lo più si tratta di un'infezione innocua che scompare da sola o può essere trattata senza problemi.

Anche pochi giorni dopo che l'infiammazione è guarita (come la tonsillite), i linfonodi possono essere ancora gonfi.

Tuttavia, dovresti assolutamente consultare un medico se:

  • I linfonodi sono gonfi senza segni di infezione.
  • il gonfiore dei linfonodi è solo su un lato (ad es. solo nell'ascella sinistra, ma non nella destra).
  • il gonfiore palpabile o visibile esiste da molto tempo (più di tre settimane) e senza una ragione apparente.
  • Ci sono altri disturbi, ad esempio perdita di peso indesiderata, un notevole calo delle prestazioni, febbre o sudorazioni notturne.

Linfonodi ingrossati nei bambini

Nei bambini, il gonfiore dei linfonodi di solito non è un problema. Soprattutto nei primi anni di vita, i linfonodi del bambino sono spesso ingrossati in modo persistente, perché il sistema immunitario ancora giovane è costantemente impegnato con molti agenti patogeni e sostanze estranee ancora sconosciuti. Questa maggiore attività si manifesta in un rigonfiamento dei linfonodi.

Tuttavia, se i linfonodi sono ancora gonfi dopo tre o quattro settimane, dovresti visitare il pediatra con la tua prole. È necessaria particolare cautela se il bambino, oltre al gonfiore dei linfonodi, è compromesso nelle prestazioni o nella crescita.

Linfonodi ingrossati: cosa fa il medico?

Il medico prenderà prima l'anamnesi (anamnesi): ti chiede, ad esempio, di malattie recenti - se queste non sono evidenti. Anche informazioni su altri disturbi che a prima vista non hanno nulla a che fare con il gonfiore dei linfonodi possono fornire informazioni importanti. Questi includono, ad esempio, sudorazioni notturne, perdita di peso indesiderata, febbre, perdita di prestazioni o tosse.

Particolarmente importante è anche la palpazione dei linfonodi. Il medico controlla la consistenza e la qualità della superficie, la capacità di movimento e la sensibilità al dolore dei linfonodi interessati. In caso di modifiche benigne, i nodi possono essere delimitati manualmente dall'ambiente circostante e spostati. Se la palpazione fa male e si manifesta una sensazione di pressione, questo indica un'infezione infiammatoria ma benigna. I linfonodi grandi e indolori che sono saldamente attaccati all'ambiente circostante, d'altra parte, sono considerati un segno di una malattia maligna.

Se l'esame obiettivo non determina la causa, seguirà un esame del sangue. I valori di laboratorio possono fornire informazioni su infiammazioni, infezioni virali (anticorpi!) o leucemia.

Il medico preleverà un campione di tessuto dai linfonodi ingrossati e lo invierà al laboratorio per l'analisi (biopsia), soprattutto in caso di gonfiore improvviso e unilaterale dei linfonodi senza una chiara fonte di infezione. Lì il campione viene esaminato al microscopio per le cellule tumorali.

Per chiarire un sospetto di cancro, il medico può anche esaminare il paziente con test di imaging. Particolarmente adatte sono la tomografia a risonanza magnetica (MRT, risonanza magnetica per immagini) e la tomografia computerizzata (TC). Con il loro aiuto è possibile determinare, ad esempio, se e quali organi sono interessati e se le cellule tumorali si sono già diffuse nel corpo.

Nel cancro al seno, nel cancro alla prostata e nel cancro della pelle, i linfonodi sentinella sono particolarmente a fuoco.Oltre al tumore, vengono rimossi ed esaminati per i cambiamenti maligni. Se sono infettati dal cancro, le cellule tumorali si sono già diffuse in tutto il corpo.

Linfonodi ingrossati: puoi farlo da solo

Se un linfonodo è gonfio per diverse settimane, dovresti sempre consultare un medico. Solo il medico può diagnosticare la malattia di base e avviare il trattamento appropriato.

Se il gonfiore dei linfonodi è innocuo, puoi fare qualcosa tu stesso per alleviare i sintomi. Ad esempio, se i linfonodi del collo sono gonfi a causa di un raffreddore o di un'influenza, dovresti tenere il collo caldo. Il freddo non allevia il gonfiore in questo caso.

Tuttavia, un linfonodo è spesso gonfio e dolente senza una ragione apparente. La causa può essere una reazione infiammatoria locale, che potrebbe anche essersi attenuata. In questo caso, dovresti prenderti cura di te stesso. Anche quando ti senti fisicamente sano, un'infezione sembra tenere occupato il tuo sistema immunitario. Per non diffondere i batteri in caso di infezione batterica e per indebolire inutilmente il corpo, è necessario astenersi dallo sport e dalle attività faticose. Aspetta fino a quando non senti più i linfonodi ingrossati e ti senti di nuovo completamente in forma.

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