Insufficienza cardiaca: i beta-bloccanti curano i geni del cuore

Christiane Fux ha studiato giornalismo e psicologia ad Amburgo. L'esperto redattore medico scrive articoli di riviste, notizie e testi fattuali su tutti i possibili argomenti di salute dal 2001. Oltre al suo lavoro per, Christiane Fux è anche attiva nella prosa. Il suo primo romanzo poliziesco è stato pubblicato nel 2012 e scrive, progetta e pubblica anche le sue commedie poliziesche.

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I beta-bloccanti sono tra i farmaci per il cuore più comunemente prescritti. Aiutano contro l'ipertensione, stabilizzano le aritmie cardiache e alleviano l'insufficienza cardiaca. Ora è stato scoperto che gli ingredienti attivi invertono i cambiamenti che fanno sì che i geni sfavorevoli siano attivi nel corpo.

Tali cambiamenti genetici reversibili sono chiamati "epigenetici". A differenza delle mutazioni, non modificano il codice genetico stesso, ma si limitano a regolare quali geni vengono letti e quali no. Ma questo può essere decisivo: i geni buoni vengono attivati, quelli sfavorevoli vengono spenti.

John McDermott e i suoi colleghi della York University hanno scoperto che i beta-bloccanti hanno un effetto positivo sull'insufficienza cardiaca in questo modo.

Topi con il cuore troppo grande

Per i loro esperimenti, hanno usato topi con un arco aortico ristretto chirurgicamente, che è uno dei principali vasi di alimentazione del cervello. Le conseguenze di tale condizione sono l'insufficienza cardiaca e, di conseguenza, un ingrossamento patologico del cuore. Tale stenosi aortica viene trattata con beta-bloccanti nelle persone.

Gli scienziati hanno usato quello che è noto come trascrittoma per indagare sull'influenza che questa condizione ha avuto sull'attività genica. Questo mostra quali geni di una cellula vengono letti in un determinato momento.

32 geni alterati

I ricercatori sono stati in grado di determinare che l'attività di 32 geni è stata modificata nel corso del restringimento dell'arco aortico. Questi includevano quelli relativi all'esposizione allo stress ossidativo, ai cambiamenti organici nel cuore e all'apoptosi. Quest'ultimo è un processo che assicura che le cellule malate attivino un meccanismo di autodistruzione di guarigione.

Il fattore di potenziamento dei miociti 2 (MEF2), che controlla un intero fascio di geni cardiaci, svolge un ruolo chiave nelle cellule cardiache. Nello scompenso cardiaco, l'attività di MEF2 è aumentata. Ma questo è cambiato con la somministrazione di beta-bloccanti. "Abbiamo scoperto che i beta-bloccanti hanno invertito i cambiamenti anormali nell'attività genica che osserviamo nell'insufficienza cardiaca", afferma McDermott. I ricercatori hanno anche scoperto che la somministrazione di beta-bloccanti ha migliorato nuovamente la funzione dei cuori dei topi.

Anche i geni immunitari sono colpiti

È interessante notare che i ricercatori hanno scoperto che alcuni geni legati al sistema immunitario erano anche deregolati nell'insufficienza cardiaca. Ciò si accorda con i risultati di studi precedenti, che suggeriscono che i processi infiammatori stimolati dal sistema immunitario sono coinvolti nello sviluppo dell'insufficienza cardiaca.

Cuori indeboliti

Insufficienza cardiaca o insufficienza cardiaca: questo termine combina vari quadri clinici. Hanno tutti in comune il fatto che la capacità di pompaggio del cuore è ridotta in modo che il cuore non sia più in grado di fornire al corpo sangue e ossigeno sufficienti. In Germania è la seconda causa di morte più comune per le donne e la quarta causa di morte più comune per gli uomini.

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