Cataratta: colliri al posto della chirurgia

Luise Heine è redattrice di dal 2012. Il biologo qualificato ha studiato a Regensburg e Brisbane (Australia) e ha maturato esperienza come giornalista in televisione, nel Ratgeber-Verlag e in una rivista cartacea. Oltre al suo lavoro presso , scrive anche per i bambini, ad esempio per la Stuttgarter Kinderzeitung, e ha il suo blog dedicato alla colazione, "Kuchen zum Frühstück".

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Veli grigi e contrasti opachi - in molte persone anziane, la cataratta offusca il cristallino dell'occhio e quindi la vista. Finora, l'unica opzione di trattamento è stata quella di sostituire la lente con una artificiale. Ma questo potrebbe cambiare: i ricercatori vogliono sviluppare colliri da applicare localmente per eliminare la nebbia negli occhi.

È ancora molto lontano, ma Jason Gestwicki dell'Università della California-San Francisco ei suoi colleghi sono fiduciosi che i cambiamenti delle lenti chirurgiche per la cataratta saranno presto un ricordo del passato. È noto da tempo che una sostanza chiamata lanosterolo può aiutare a una visione chiara.

Celle di rango e file

Per capire questo effetto, devi dare un'occhiata più da vicino alla struttura della lente dell'occhio. Ci sono fibre cristalline il cui compito è di impacchettare la luce e dirigerla verso la retina. "Poco dopo la nascita, le cellule perdono la capacità di produrre nuove proteine", spiega Gestwicki. Affinché le fibre rimangano trasparenti e flessibili negli anni e non si ammassino tra loro, hanno piccole proteine ​​ausiliarie, le cosiddette chaperon.

Molecola di taxi

Tuttavia, l'efficienza delle proteine ​​diminuisce sempre di più con l'età, il risultato: l'ordine delle fibre si confonde, la luce può penetrare più difficilmente nella lente, la visione diventa annebbiata. Il lanosterolo può invertire questi processi e ripristinare l'ordine nelle cellule, ma fino ad ora era possibile introdurre il principio attivo solo iniettandolo direttamente nell'obiettivo. Tuttavia, Gestwicki e i suoi colleghi hanno ora trovato una specie di molecola "taxi". Il suo nome: "Componente 29".

Questa sostanza è il risultato di un'ampia ricerca iniziata con oltre 2.400 sostanze diverse. Il componente 29 è idrosolubile e può quindi essere utilizzato sotto forma di collirio. Con l'aiuto del componente 29, il principio attivo lanosterolo può diffondersi dalla superficie dell'occhio direttamente al luogo in cui sta accadendo, nel cristallino dell'occhio.

Maggiore trasparenza

I ricercatori hanno già testato proprio questi colliri sui mammiferi. Hanno ricevuto le gocce due volte al giorno per sei settimane. Dopo questo periodo, la trasparenza della lente è stata notevolmente migliorata. Anche gli esperimenti con cellule del cristallino umano in un terreno di coltura hanno mostrato risultati promettenti. Gli scienziati stanno ora preparando studi clinici per testare gli effetti sugli esseri umani. Solo quando questi sono stati completati può essere approvato come farmaco. Ma passeranno almeno dieci anni prima che ciò accada.

Segni di invecchiamento diffusi

La cataratta è una malattia degli occhi in cui la vista è in costante diminuzione. La frequenza con cui si manifesta la cataratta aumenta con l'età. La cataratta colpisce quasi la metà di tutti i soggetti di età compresa tra i 52 e i 64 anni, anche se spesso non notano alcun sintomo. Dall'età di 65 anni, le lenti degli occhi sono torbide in quasi tutti, ma solo il 50% circa è così pronunciato che la loro vista è notevolmente peggiore. Se non trattata, la cataratta può portare alla cecità.

Aggiornamento 2020: sfortunatamente, diversi studi successivi non sono stati in grado di dimostrare l'effetto menzionato. Ad esempio, un documento del 2019 che cita altri tre studi al riguardo. Pertanto, secondo lo stato attuale delle conoscenze, la chirurgia della cataratta rimane l'unica opzione per un miglioramento visivo sostenibile se gli adulti affetti sono compromessi nella vita quotidiana dai disturbi visivi della cataratta progressiva.

Fonte: Leah N. Makley et al. Accompagnatore farmacologico per α-crystallin ripristina parzialmente la trasparenza nei modelli di cataratta. Scienza, 6 novembre 2015: 674-677 DOI: 10.1126 / science.aac9145

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