Come i batteri orali mettono in pericolo il cuore

Christiane Fux ha studiato giornalismo e psicologia ad Amburgo. L'esperto redattore medico scrive articoli di riviste, notizie e testi fattuali su tutti i possibili argomenti di salute dal 2001. Oltre al suo lavoro per, Christiane Fux è anche attiva nella prosa. Il suo primo romanzo poliziesco è stato pubblicato nel 2012 e scrive, progetta e pubblica anche le sue commedie poliziesche.

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Innumerevoli batteri saltellano nella cavità orale. Alcuni di loro secernono costantemente molecole di grasso. Potrebbero essere pericolosi per i vasi e quindi anche per il cuore.

Livelli elevati di lipidi nel sangue sono rischiosi: i grassi si depositano sulle pareti interne delle arterie. Lì formano le cosiddette placche, che diventano colli di bottiglia e provocano reazioni infiammatorie. I vasi poi si irrigidiscono gradualmente. I medici parlano di arteriosclerosi. È il fattore di rischio della pelle per un infarto o ictus.

Contrariamente a quanto si è creduto a lungo, i grassi sfavorevoli del cibo svolgono solo un ruolo subordinato in questo processo. Sono invece determinanti fattori come la mancanza di attività fisica, il fumo o il sovrappeso, ma anche la predisposizione genetica. Gli scienziati si sono ora imbattuti in un altro pezzo del puzzle che potrebbe avere un ruolo nello sviluppo dell'arteriosclerosi: i grassi prodotti da alcuni batteri nella bocca e nell'intestino.

Grasso rivelatore

Frank Nichols e i suoi colleghi dell'Università del Connecticut avevano esaminato le placche nei vasi sanguigni di vari pazienti ospedalieri. In esso si sono imbattuti in grassi insoliti con una struttura chimica specifica che non si trova nell'uomo o negli animali. Questi grassi, infatti, provengono da una speciale famiglia di batteri, i Bacteriodetes.

"Secernono costantemente piccole bolle di grasso che sembrano uva", afferma il leader dello studio Frank Nichols. Le goccioline di grasso possono facilmente penetrare nel flusso sanguigno e diffondersi in tutto il corpo.

Reazione fatale

Le cellule immunitarie situate nelle pareti dei vasi riconoscono i grassi batterici come estranei, interpretano questo come un'indicazione di un'infezione batterica e danno l'allarme. Questo innesca una reazione infiammatoria a catena che è dannosa per i vasi sanguigni a lungo termine. Gli enzimi scompongono i grassi batterici nei loro componenti. Ma questo peggiora ulteriormente la situazione: i mattoni dei grassi servono come materiale da costruzione per le molecole che alimentano ulteriormente le reazioni infiammatorie.

Gengive cattive, vasi sanguigni malati

In effetti, è noto da tempo che le persone che soffrono di gengivite corrono un rischio maggiore di sviluppare l'arteriosclerosi. I grassi batterici che ora sono stati rilevati sembrano giocare un ruolo chiave. Una buona igiene orale e, se necessario, un trattamento completo dell'infiammazione delle gengive protegge non solo i denti, ma anche i vasi sanguigni.

L'aterosclerosi è un processo graduale. Sebbene inizi in gioventù fino a quando le conseguenze non sono evidenti, dura per diversi decenni. Nelle persone di età superiore agli 80 anni, si può sempre presumere che ci sia calcificazione dei vasi.

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