Attacco di cuore o no? Il nuovo test dà più sicurezza

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Una nuova procedura di test potrebbe presto dare ai medici del pronto soccorso dell'ospedale più certezza che i loro pazienti abbiano effettivamente subito un infarto. E se hanno davvero bisogno di cure che non solo possono salvare vite, ma comportano anche dei rischi.

Quando i pazienti vengono ricoverati in ospedale con un sospetto infarto oggi, un ECG e un campione di sangue sono tra le prime azioni di routine. I medici prestano particolare attenzione alla concentrazione di troponina nel sangue. Questa è una proteina nel muscolo cardiaco che, se le cellule sono danneggiate, entra sempre più nel flusso sanguigno.

La troponina è il marker più importante

Le troponine I e T, specifiche per le cellule del muscolo cardiaco, reagiscono in modo particolarmente rapido e significativo. Al di sopra di un certo livello di questi valori, c'è un acuto sospetto di infarto miocardico, specialmente se i valori rimangono elevati per un periodo di tempo più lungo e ci sono contemporaneamente altri sintomi tipici e cambiamenti nell'ECG.

Troppo impreciso, troppo noioso

Ma il livello assoluto dei valori al momento della registrazione e nelle ore successive non è sempre un criterio affidabile. Perché ci sono spesso differenze significative tra i diversi pazienti. Ad esempio, perché i pazienti hanno anche un'altra malattia che cambia i valori.

Inoltre, la sensibilità dei test non è sufficientemente elevata da rilevare anche variazioni molto piccole. Di conseguenza, gli intervalli tra i prelievi di sangue sono scelti per essere più lunghi: da una a dodici ore. Si perde tempo prezioso o si inizia il trattamento sulla base dei risultati del ricovero che potrebbero non essere stati affatto necessari.

È importante come cambiano i valori

I ricercatori tedeschi del cuore sotto la guida del Centro medico universitario Hamburg-Eppendorf hanno quindi osservato i cambiamenti nei valori misurati nei loro soggetti di prova nel corso della prima ora invece dei valori assoluti di troponina. Hanno utilizzato un test particolarmente sensibile che è già disponibile nelle cliniche. Il loro studio su oltre 22.000 pazienti provenienti da 13 paesi, ora pubblicato sul New England Journal of Medicine, mostra che un infarto può essere diagnosticato molto più velocemente e in modo più affidabile rispetto a prima.

Software di calcolo del rischio di pronto soccorso

L'affidabilità del metodo si è rivelata così grande che i ricercatori di Amburgo sono stati in grado di utilizzare i loro dati per sviluppare un calcolatore di rischio che potrebbe rendere più facile per i medici di emergenza diagnosticare l'infarto del miocardio in tutto il mondo. Ma potrebbe anche aiutare a prevenire che i pazienti senza infarto ricevano cure che comportano alcuni rischi.

Nella cosiddetta PTCA, un'arteria coronaria ostruita viene nuovamente espansa mediante un catetere a palloncino che viene fatto avanzare al cuore e, se necessario, stabilizzato con una piccola rete metallica. Questo è spesso il salvataggio per i pazienti con infarto, ma possono verificarsi anche pericolose aritmie cardiache, lesioni vascolari o embolie.

"Il tempo è muscolo"

"Il tempo è muscoli" - questo è il motto nel trattamento di un infarto. Perché in un attacco di cuore (infarto del miocardio) un'arteria coronaria si restringe o si chiude in modo acuto e taglia parte del muscolo cardiaco dall'apporto di ossigeno. Senza trattamento, questa sezione di muscolo morirebbe entro poche ore e non potrebbe più essere salvata.

Spesso - ma non sempre - un infarto ha una storia: i pazienti già soffrono di malattia coronarica. Ma l'infarto può anche arrivare "di punto in bianco". I sintomi tipici sono dolore toracico estremo che può irradiarsi al braccio, sudore freddo, nausea, battito cardiaco irregolare e paura della morte.

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