Infarto: i batteri intestinali influenzano il rischio

Christiane Fux ha studiato giornalismo e psicologia ad Amburgo. L'esperto redattore medico scrive articoli di riviste, notizie e testi fattuali su tutti i possibili argomenti di salute dal 2001. Oltre al suo lavoro per, Christiane Fux è anche attiva nella prosa. Il suo primo romanzo poliziesco è stato pubblicato nel 2012 e scrive, progetta e pubblica anche le sue commedie poliziesche.

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Quali batteri colonizzano l'intestino influiscono anche sul rischio individuale di infarto. Alcune persone nell'intestino producono sostanze che proteggono il cuore, altre aumentano il rischio.

I batteri intestinali sono fabbriche viventi. Metabolizzano instancabilmente tutto ciò che finisce nell'intestino sotto forma di cibo. La misura in cui i prodotti metabolici risultanti influenzano la salute umana è stato uno dei principali argomenti di ricerca negli ultimi anni.

Due studi hanno ora fatto luce sugli effetti dei batteri intestinali sulla salute del cuore. Uno mostra come alcuni prodotti metabolici dei microbi possono prevenire le malattie cardiache. L'altro presentava un metabolita dannoso.

Protezione del cuore dall'intestino

Uno dei protettori cardiaci prodotti è l'acido propionico, come hanno scoperto ora i ricercatori guidati dal Prof. Dominik Müller. Questo acido grasso a catena corta viene prodotto quando i batteri intestinali scompongono le fibre. La sostanza ha tutto: corazza il cuore contro le conseguenze dannose dell'ipertensione, dell'arteriosclerosi o di un ingrossamento patologico dell'organo. L'acido propionico agisce placando alcune cellule immunitarie, le cellule T helper. Questi altrimenti alimentano i processi infiammatori che avviano i cambiamenti patologici.

Il nuovo studio spiega perché una dieta ricca di fibre, raccomandata da molti anni dai nutrizionisti, aiuta a prevenire le malattie cardiovascolari. I ricercatori lo hanno scoperto in esperimenti con i topi: hanno somministrato acido propionico ad animali con pressione alta. Gli animali avevano quindi un danno cardiaco meno pronunciato o un ingrossamento anomalo dell'organo e di conseguenza erano meno suscettibili alle aritmie cardiache. Anche il danno vascolare come l'aterosclerosi era meno pronunciato nei roditori.

Cellule immunitarie come alleate

Tuttavia, se gli scienziati spegnevano uno speciale sottotipo di cellule T, le cosiddette cellule T regolatorie, nel corpo dei topi, l'acido propionico era inefficace. Le cellule immunitarie sono quindi necessarie per l'effetto benefico della sostanza. "È stato solo attraverso il nostro studio che è diventato chiaro che colpisce il cuore e i vasi sanguigni attraverso questa deviazione", hanno detto i ricercatori.

Quando i batteri intestinali mangiano carne

Un altro studio mostra che i batteri intestinali possono anche produrre sostanze dannose per il cuore. Alcuni dei batteri metabolizzano prima la L-carnitina in trimetilammina. Questo viene quindi convertito in ossido di trimetilammina nel fegato.

Apparentemente l'ossido di trimetilammina stimola le cellule della pelle, che rivestono i vasi sanguigni all'interno, a produrre sostanze che promuovono la coagulazione del sangue e l'infiammazione vascolare. Questo a sua volta attrae le cellule del sangue, i cosiddetti monociti. Causano processi infiammatori e quindi promuovono l'aterosclerosi e la trombosi e quindi infarti e ictus.

La materia prima carnitina è contenuta in grandi quantità nelle carni rosse, ma anche in alcuni integratori alimentari. Questo potrebbe spiegare perché le persone che mangiano molta carne corrono un rischio maggiore di infarto.

La sostanza è particolarmente pericolosa per le persone che hanno già subito un ictus o un infarto. Ricercatori tedeschi e statunitensi hanno seguito lo sviluppo della salute di 600 pazienti. "Abbiamo scoperto che i pazienti con un'alta concentrazione di ossido di trimetilammina nel sangue avevano un rischio da doppio a cinque volte maggiore di un secondo infarto o ictus rispetto ai pazienti con una bassa concentrazione del metabolita", afferma Ulf Landmesser, direttore della clinica per Cardiologia presso la Charité.

Nuovi approcci alla droga

Gli studi confermano così due regole dietetiche ben note: mangiare fibre fa bene, il consumo di carne è più dannoso per il cuore. Tuttavia, i risultati potrebbero riflettersi anche nella terapia farmacologica in futuro.

Ad esempio, i pazienti che hanno già subito un ictus o un infarto stanno attualmente ricevendo farmaci per fluidificare il sangue. Ma hanno anche i loro lati negativi: "I farmaci convenzionali che inibiscono la coagulazione del sangue riducono il rischio di infarto, ma allo stesso tempo aumentano il rischio di emorragie", spiega Landmesser.

Protezione del cuore senza rischio di emorragie?

Influenzando i batteri intestinali, il rischio di infarto e ictus potrebbe essere ridotto senza aumentare allo stesso tempo il rischio di sanguinamento. "Questo potrebbe essere un modo particolarmente elegante per raggiungere l'obiettivo", afferma lo scienziato.

L'acido propionico, invece, può essere utile come farmaco preventivo, soprattutto per le persone i cui livelli ematici sono particolarmente bassi. È già chiaro che l'acido propionico è sicuro per il consumo umano e anche poco costoso da produrre: la sostanza è stata usata per secoli come conservante ed è approvata come additivo alimentare. Pertanto, il loro uso in medicina potrebbe essere implementato in tempi relativamente brevi.

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