Oli vegetali autoctoni: più sani dell'olio d'oliva

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La dieta mediterranea è considerata particolarmente salutare, soprattutto per l'abbondante uso dell'olio d'oliva. È stato ora dimostrato che altri oli vegetali sono nettamente superiori agli estratti di drupacee in termini di protezione della salute.

L'acido linoleico ha apparentemente un effetto positivo decisivo sul cuore e sul metabolismo. Ciò si verifica in vari oli vegetali, particolarmente abbondanti nell'olio di semi d'uva e di cartamo. Anche l'olio di girasole ne contiene quantità rilevanti. I ricercatori guidati da Martha A. Belury dell'Università dell'Ohio hanno scoperto che uomini e donne con livelli più elevati di questo acido grasso nel sangue tendono ad accumulare meno grasso tra gli organi. Questo cosiddetto tessuto adiposo viscerale produce sostanze messaggere che favoriscono l'indurimento delle arterie e quindi infarti e ictus.

Acido linoleico: protezione efficace della salute

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che un livello più elevato di acido linoleico è associato a una minore probabilità di resistenza all'insulina. Con questo fenomeno, le cellule del corpo sono meno in grado di assorbire lo zucchero dal sangue - c'è il rischio di diabete di tipo 2.

Un cucchiaino e mezzo di acido linoleico al giorno è sufficiente per influenzare positivamente la distribuzione del grasso corporeo e quindi la salute, rivelano i ricercatori.

Tuttavia, l'olio d'oliva non è una buona fonte per questo: contiene solo piccole quantità di acidi grassi sani. Invece, è ricco di acido oleico. I ricercatori hanno anche studiato se questo ha un effetto benefico nel corpo come l'acido linoleico.

Olio d'oliva - effetto dubbio

Hanno scoperto che livelli più elevati di acido oleico sono in realtà associati a risposte infiammatorie ridotte nel corpo (che a loro volta promuovono malattie cardiovascolari e diabete). La distribuzione del grasso nel corpo, in particolare la quantità di tessuto adiposo viscerale, non ha avuto un effetto positivo sull'acido oleico. Questo valeva anche per la resistenza all'insulina dei partecipanti e quindi il loro rischio di diabete. "Questo risultato è arrivato in modo del tutto inaspettato e ci ha davvero sorpreso", afferma il direttore dello studio Belury. Dopotutto, l'olio d'oliva è stato a lungo in cima alla lista degli alimenti considerati benefici per la salute. La valutazione degli acidi grassi omega-3 a catena lunga, che sono anche elogiati come protezione del cuore e che si trovano nel pesce ad alto contenuto di grassi, è stata altrettanto deludente nel contesto dello studio.

Per lo studio, gli scienziati hanno esaminato 139 uomini e donne per quanto riguarda la loro percentuale di grasso corporeo e la sua distribuzione. Inoltre, i ricercatori hanno determinato una possibile resistenza all'insulina e sostanze infiammatorie nel sangue dei soggetti del test come l'interleuchina-6 e la proteina C-reattiva (CRP). Al contrario, hanno confrontato il contenuto di acidi grassi che hanno trovato nei globuli rossi dei loro soggetti dopo un digiuno di dodici ore. Questo fornisce informazioni sull'assunzione di vari acidi grassi con il cibo.

Percentuale decrescente di olio di linoleum

Alla luce dei risultati, gli scienziati ritengono problematico che la composizione dei grassi industriali sia stata geneticamente modificata negli ultimi cinque anni: l'olio di girasole, di soia e di cartamo ora contiene sempre meno acido linoleico, perché si trasforma più rapidamente in quello particolarmente acidi grassi trans dannosi durante l'indurimento industriale rispetto, ad esempio, all'acido oleico. (cfr)

Fonte: Martha A. Belury et al.: L'acido linoleico eritrocitario, ma non l'acido oleico, è associato a miglioramenti nella composizione corporea negli uomini e nelle donne. Nutrizione molecolare e ricerca alimentare, 29 febbraio 2016

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