Influenza: la vaccinazione salva la vita

Lisa Vogel ha studiato giornalismo dipartimentale con specializzazione in medicina e bioscienze presso l'Università di Ansbach e ha approfondito le sue conoscenze giornalistiche nel master in informazione e comunicazione multimediale. Questo è stato seguito da un tirocinio nella redazione di Da settembre 2020 scrive come giornalista freelance per

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L'influenza (influenza) è ancora una delle malattie infettive più pericolose. Ogni anno diversi milioni di persone in Germania si ammalano, a seconda della gravità dell'epidemia di influenza.

La stagione influenzale 2017/18 è stata particolarmente difficile, con nove milioni di persone che si sono rivolte a un medico per i sintomi dell'influenza. I medici hanno rilevato il virus 334.000 volte in laboratorio e 45.000 persone hanno dovuto essere ricoverate in ospedale. E 25.100 persone sono morte di influenza o delle sue complicazioni. "Questo è il numero più alto di decessi negli ultimi 30 anni", afferma il prof. Lothar Wieler, presidente del Robert Koch Institute (RKI). Per fare un confronto: la malattia diarroica EHEC, dilagante nel 2011, ha causato 53 vittime.

Il vaccino costruisce le difese immunitarie

La vaccinazione antinfluenzale può fornire una protezione efficace contro l'influenza. "Non c'è nessun'altra vaccinazione in Germania che possa salvare più vite", afferma Wieler.

Il vaccino è costituito da componenti virali uccisi di vari sottotipi di influenza. Si sviluppa di nuovo ogni anno perché i virus cambiano rapidamente. Gli agenti patogeni che circolavano nell'anno precedente fungono da base. L'Organizzazione Mondiale della Sanità determina l'esatta composizione del vaccino.

La vaccinazione per l'imminente stagione influenzale protegge da quattro sottotipi di virus che dovrebbero essere i più diffusi (quest'anno i sottotipi H1N1, H3N2, B-Colorado e B-Phuket).

È il momento della vaccinazione

La stagione influenzale in Germania di solito inizia nella 40a settimana di calendario (inizio ottobre) e termina nella 20a settimana di calendario (metà maggio). Il momento migliore per ottenere il vaccino antinfluenzale è da ottobre a novembre. Ci vogliono dai dieci ai 14 giorni perché il sistema immunitario reagisca al vaccino e si costruisca una protezione completa. Ma la vaccinazione può essere ancora utile a cavallo dell'anno. Non sempre può prevenire l'influenza, ma può rallentarne il decorso.

Per chi è il vaccino antinfluenzale?

La RKI e la Commissione vaccinale permanente (STIKO) raccomandano la vaccinazione annuale per i seguenti gruppi di persone:

Persone con un sistema immunitario indebolito:

  • Persone di età superiore ai 60 anni
  • Persone con malattie croniche (ad es. malattie cardiache o respiratorie, diabete)
  • Persone con disturbi del sistema immunitario o persone che hanno bisogno di assumere farmaci che indeboliscono il sistema immunitario

Persone che entrano in contatto con virus influenzali o con influenza:

  • Residenti in strutture di pensionamento o di cura
  • Persone che vivono nella stessa famiglia con pazienti ad alto rischio
  • personale medico
  • Persone in istituzioni con molto traffico pubblico (ad es. uffici governativi)

Persone ad altro rischio:

  • Persone a contatto diretto con pollame e uccelli selvatici
  • Donne incinte

Ridurre il rischio

L'efficacia del vaccino antinfluenzale varia da stagione a stagione. Sebbene la composizione del vaccino venga modificata annualmente, potrebbe non funzionare contro tutti i virus che compaiono effettivamente. I virus dell'influenza possono anche cambiare nel corso della stagione influenzale, il che può rendere meno efficace la vaccinazione.

Quando il vaccino e il virus dell'influenza vanno d'accordo, la vaccinazione è efficace per circa l'80% nei giovani adulti. In altre parole, se dieci persone su 100 contraggono l'influenza durante una stagione vaccinale, solo due persone su 100 vengono vaccinate.

Le persone anziane hanno spesso un sistema immunitario più debole che non risponde bene al vaccino. L'effetto protettivo è quindi meno affidabile con loro. Tuttavia, le persone anziane possono ridurre di circa la metà il rischio di contrarre la malattia attraverso la vaccinazione.

Come riconoscere l'influenza

L'influenza di solito si diffonde tramite un'infezione da goccioline. Quando tossiscono, starnutiscono o parlano, le persone infette diffondono il virus nell'ambiente circostante e altre persone lo respirano. Gli agenti patogeni raggiungono anche oggetti come maniglie delle porte o tastiere di computer tramite le mani e possono infine raggiungere anche le mucose di persone sane tramite l'infezione da striscio.

Da uno a quattro giorni dopo l'infezione, improvvisamente si manifesta un tipico decorso influenzale con febbre alta di oltre 38,5 gradi Celsius con brividi. Inoltre, ci sono ossa, mal di gola e mal di testa, tosse secca e talvolta disturbi gastrointestinali. Se hai sintomi come questo, dovresti assolutamente consultare un medico.

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