Vaccinazione: le preoccupazioni degli oppositori della vaccinazione nel fact check

Christiane Fux ha studiato giornalismo e psicologia ad Amburgo. L'esperto redattore medico scrive articoli di riviste, notizie e testi fattuali su tutti i possibili argomenti di salute dal 2001. Oltre al suo lavoro per, Christiane Fux è anche attiva nella prosa. Il suo primo romanzo poliziesco è stato pubblicato nel 2012 e scrive, progetta e pubblica anche le sue commedie poliziesche.

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Le vaccinazioni possono impedire alle persone di contrarre malattie pericolose. Tuttavia, gli scettici temono che le vaccinazioni facciano più male che bene. Questo è il motivo per cui alcune persone sono meno disposte a vaccinare se stesse e i propri figli. Leggi il fact check per vedere cosa è vero dei timori di chi si oppone alla vaccinazione.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) considera la mancanza di preparazione alla vaccinazione come una delle dieci maggiori minacce per la salute globale. Ma coloro che non si fanno vaccinare né i propri figli sono principalmente preoccupati per i possibili rischi. Esperti come i medici del Robert Koch Institute hanno esaminato i più importanti al microscopio.

"In passato, i problemi di dentizione sono sopravvissuti bene"

È vero che le malattie infettive come il morbillo, la rosolia, la parotite e la pertosse di solito guariscono senza conseguenze. Ma ciò non significa che tali "problemi di dentizione" siano innocui.

Il miglior esempio è il morbillo: un bambino su 1.000 che contrae il morbillo sviluppa un'infiammazione del cervello, la cosiddetta encefalite da morbillo. Spesso provoca danni cerebrali permanenti o addirittura fatali. Può verificarsi dopo una vaccinazione, ma 1000 volte meno spesso rispetto a un'infezione da morbillo.

Anche altri "disturbi della dentizione" sono pericolosi: la parotite può rendere sordo il paziente e distruggere la fertilità dei giovani. Se una donna incinta contrae la rosolia, il nascituro può subire danni.

"Ci si può ammalare nonostante si sia vaccinati"

Esatto: nessuna vaccinazione protegge al cento per cento. Tuttavia, lo sforzo ne vale la pena. Perché le vaccinazioni riducono la probabilità di essere contagiati. Se ti ammali nonostante sia stato vaccinato, la malattia è spesso molto più lieve. Ciò vale anche se una vaccinazione di richiamo non è stata effettuata in tempo o la protezione immunitaria non è stata ancora completamente sviluppata.

A proposito: anche coloro che hanno subito una malattia infettiva non sono protetti al 100%. Tetano, difterite o pertosse possono colpirti più volte nella vita. Ci sono anche alcuni casi noti in cui una persona ha contratto il morbillo due volte.

"Le vaccinazioni possono causare malattie dalle quali dovrebbero proteggere"

Oltre al rossore e al gonfiore nel sito di iniezione, anche febbre o affaticamento si verificano relativamente frequentemente dopo le vaccinazioni. Tuttavia, questa è una reazione del sistema immunitario alla vaccinazione e non un segno di malattia.

La maggior parte dei vaccini oggi contiene solo agenti patogeni uccisi o solo componenti tipici del patogeno. I vaccini vivi vengono somministrati solo in alcuni casi. Stimolano il sistema immunitario con agenti patogeni indeboliti. Quindi possono effettivamente apparire segni di malattia.

Ad esempio, ci sono stati casi di poliomielite dopo vaccinazioni orali. Oggi questo non è più possibile perché i vaccini vivi non vengono più utilizzati per la poliomielite.

È diverso con la vaccinazione contro il morbillo, che è un vaccino vivo. Circa il cinque percento di quelli vaccinati sviluppa i cosiddetti grani di vaccino con eruzioni cutanee. Ma le infezioni dell'orecchio medio e la polmonite, di cui spesso soffrono le persone infette dal morbillo, non si osservano dopo la vaccinazione. L'encefalite da morbillo - una temuta meningite - è una rarità assoluta dopo la vaccinazione: colpisce circa una persona su un milione vaccinata. In una vera infezione da morbillo, ogni millesimo bambino è affetto.

"I bambini non vaccinati sono più sani"

Le vaccinazioni sono disponibili solo contro una manciata di malattie. Il sistema immunitario dei bambini vaccinati deve quindi affrontare i patogeni tanto quanto quello dei bambini non vaccinati. Inoltre, ogni vaccinazione è anche un'unità di allenamento per il sistema immunitario.

Tuttavia, alcuni genitori riferiscono che i loro figli attraversano uno scatto di sviluppo dopo una malattia. Non ci sono prove che le persone non vaccinate si sviluppino meglio o si ammalino meno spesso delle persone vaccinate. Quel che è certo, tuttavia, è che malattie e complicazioni gravi possono ostacolare gravemente lo sviluppo di un bambino. Danni permanenti e persino la morte possono derivare anche da infezioni, che alcuni genitori considerano innocue.

"Il mio bambino è protetto dal latte materno"

In realtà ci sono anticorpi nel latte materno. Insieme agli anticorpi che il bambino ha ricevuto nell'utero, proteggono il neonato. Ma questa cosiddetta "protezione del nido" si rompe rapidamente non appena la madre smette di allattare.

Inoltre, non è così forte come la protezione che il sistema immunitario stesso accumula in seguito. Questo è particolarmente vero per i bambini prematuri. Il bambino non è protetto contro le malattie contro le quali la madre stessa non ha protezione immunitaria. Questo vale anche per alcune infezioni che la madre ha sperimentato, come la pertosse.

"Le madri vaccinate danno ai loro bambini meno protezione immunitaria"

Questo è in realtà il caso di morbillo, parotite e rosolia. Le vaccinazioni stimolano il sistema immunitario della madre meno di un'infezione. I medici stanno già vaccinando i bambini contro queste malattie. Ma c'è anche il caso opposto: i figli di madri vaccinate sono protetti contro la difterite. Al contrario, nei figli di madri che sono state infettate non è rilevabile alcuna protezione contro i patogeni della difterite.

"Le vaccinazioni precoci sono rischiose"

Le vaccinazioni precoci sono importanti in molti casi. Perché alcune infezioni sono molto più difficili per i neonati rispetto ai bambini più grandi. Questo vale, ad esempio, per la pertosse, che è associata a polmonite o arresto respiratorio in un bambino su quattro al di sotto dei sei mesi. Ecco perché vaccinati qui dopo il secondo mese di vita completato.

In ogni caso, i bambini non tollerano le vaccinazioni meno bene dei bambini più grandi. Tuttavia, i bambini prematuri sono particolarmente osservati dopo le vaccinazioni per poter reagire rapidamente in caso di complicanze. Ma hanno anche bisogno delle vaccinazioni precoci perché sono particolarmente a rischio in caso di malattia.

Molte vaccinazioni, come quella combinata contro morbillo, parotite e rosolia, vengono somministrate solo dopo il primo anno di vita. Questo vale anche per la vaccinazione contro i meningococchi, che possono provocare la meningite.

"Troppe vaccinazioni sovraccaricano il sistema immunitario"

È corretto: oggi i bambini ricevono più vaccinazioni di prima. Ma i vaccini moderni contengono significativamente meno antigeni. Gli antigeni sono quei componenti del vaccino che stimolano il sistema immunitario e si allenano per il rispettivo patogeno. Oggi tutte le vaccinazioni consigliate per i bambini contengono 150 antigeni combinati. In passato, il solo vaccino contro la pertosse conteneva 3000 antigeni. Ciò significa che il sistema immunitario dei bambini ha meno lavoro da fare rispetto al passato a causa delle vaccinazioni. Rispetto agli antigeni con cui il sistema immunitario ha a che fare ogni giorno, questo non ha alcuna conseguenza.

"Più vaccini sono rischiosi"

Alcuni genitori evitano in particolare i vaccini multipli. Ma anche per questi non ci sono prove che sovraccarichino il sistema immunitario. I moderni schemi di vaccinazione sono adattati precisamente allo sviluppo del bambino e includono l'età in cui i bambini beneficiano maggiormente di quale vaccinazione.

I vaccini multipli risparmiano anche ai bambini uno stress inutile. Invece di 20 iniezioni individuali, oggi ne sono necessarie solo circa la metà per creare una protezione vaccinale completa.

"I veri rischi delle vaccinazioni sono sconosciuti".

Una cosa è certa: come tutti i farmaci, anche i vaccini possono causare effetti collaterali. Il problema è delicato in quanto le persone vaccinate sono sane e corrono ancora qualche rischio. Ma quanto è alto davvero?

Al fine di scoprire le complicazioni causate dalle vaccinazioni, i medici sono incoraggiati a segnalare i reclami che insorgono dopo le vaccinazioni all'Istituto Paul Ehrlich. Questo poi indaga sui casi.

Un problema importante nella valutazione del rischio è che i sintomi possono manifestarsi in modo abbastanza casuale dopo la vaccinazione. Al contrario, tuttavia, anche le complicazioni possono essere trascurate, ad esempio se si verificano solo dopo un ritardo.

Complessivamente, il numero di danni riconosciuti, cioè permanenti, da vaccino è molto basso con una media di 37 casi ogni anno. In considerazione dei molti milioni di vaccinazioni, è davvero poco. Anche se il numero di casi non segnalati è molto più alto, il rischio per l'individuo vaccinato è estremamente basso.

È quindi evidente che il rischio di gravi complicanze dovute alle malattie stesse è molto più elevato del rischio di gravi complicanze vaccinali.

"La vaccinazione contro l'epatite B è superflua per i bambini".

È vero che l'epatite B di solito si trasmette attraverso il sesso. Se un bambino viene infettato (ad esempio attraverso il contatto con il sangue o la saliva di persone infette), la malattia è spesso molto grave e cronica. Ecco perché gli esperti di vaccinazione hanno deciso di somministrare ai bambini il vaccino contro l'epatite B, insieme al vaccino contro il tetano, la difterite, la pertosse, l'Haemophilus influenzae e la poliomielite. I bambini ne beneficiano al più tardi quando crescono e diventano sessualmente attivi.

"Le vaccinazioni favoriscono le allergie"

È vero che oggi ci sono più vaccinazioni che in passato. E sempre più bambini soffrono di allergie. Tuttavia, questo parallelo non è una prova che le vaccinazioni promuovano effettivamente le allergie. Piuttosto, studi più ampi mostrano che è più vero il contrario. Ad esempio, dopo la riunificazione è aumentato anche il numero di piccoli soggetti allergici nell'est. Tuttavia, c'erano più vaccinazioni lì durante l'era della DDR.

Ma ci sono anche studi che sembrano dimostrare il contrario. I ricercatori hanno scoperto che i figli di genitori che hanno rifiutato le vaccinazioni avevano meno probabilità di sviluppare malattie allergiche come l'asma o il raffreddore da fieno. Tuttavia, per molti versi lo stile di vita dei bambini differiva da quello delle famiglie più aperte alla vaccinazione. Ad esempio, i genitori fumavano di meno e il fumo può effettivamente favorire allergie nei bambini.

"Le vaccinazioni possono causare gravi disturbi come l'autismo"

Ancora e ancora si ipotizza che le vaccinazioni potrebbero favorire varie malattie gravi. Questi includono l'autismo, il diabete, la sclerosi multipla e persino la sindrome della morte improvvisa del lattante. Gli studi sono stati finora in grado di confutare queste ipotesi ancora e ancora.

L'esempio più noto è che il vaccino contro morbillo-rosolia-parotite è stato ipotizzato dal medico britannico Andrew Wakefield per causare l'autismo. In effetti, il medico l'aveva esaminato solo su dodici bambini. In seguito sono emerse così tante incongruenze che lo studio è stato ritirato e la licenza al medico di esercitare la professione medica è stata revocata.

"I vaccini contengono sostanze chimiche tossiche"

Infatti, alcuni vaccini contengono sostanze che possono essere tossiche. L'idrossido di alluminio rafforza la risposta immunitaria, la formaldeide uccide i patogeni, il mercurio e il fenolo rendono il vaccino più duraturo. Tuttavia, le concentrazioni di queste sostanze sono molto basse. Sono al di sotto dei valori limite al di sopra dei quali possono danneggiare le persone.

"I vaccini possono contenere agenti patogeni come l'HIV e l'ESB".

Le proteine ​​delle donazioni di sangue sono necessarie per rendere più stabili alcuni vaccini vivi. Prima di essere utilizzati, tuttavia, vengono sistematicamente testati per l'HIV, l'epatite e altri agenti patogeni. Nell'ulteriore processo di elaborazione, tutti gli agenti patogeni che potrebbero essere rimasti inosservati vengono uccisi.

In passato, la BSE veniva trasmessa principalmente all'uomo attraverso il consumo di carne bovina. I sieri dei vitelli, necessari per la produzione di alcuni vaccini, provengono quindi dalla Nuova Zelanda esente da BSE.

"Anche alcuni medici sono contrari alle vaccinazioni"

Sono pochissimi i medici fondamentalmente contrari alla vaccinazione. Spesso le considerazioni medico-scientifiche giocano qui un ruolo minore delle esperienze individuali o delle convinzioni spirituali. Anche i medici più orientati alla medicina alternativa raramente rifiutano la vaccinazione. L'Associazione centrale tedesca dei medici omeopatici sottolinea espressamente che le raccomandazioni della Commissione vaccinale permanente (STIKO) sono state attentamente considerate e tengono conto dello stato attuale delle conoscenze.

"Le vaccinazioni non sono necessarie perché gli altri sono vaccinati".

Questo atteggiamento riguarda la cosiddetta protezione del gregge. Più persone si vaccinano contro una malattia, meno spesso si verifica. E minore è il rischio per le persone non vaccinate. Tuttavia, è proprio quando si è stanchi delle vaccinazioni che questa protezione si sgretola. Anche in Germania ci sono frequenti epidemie di morbillo che si verificano perché vengono vaccinate troppo poche persone. Ciò mette in pericolo in particolare i più vulnerabili: neonati ancora non vaccinati e persone con immunodeficienza, per i quali le vaccinazioni funzionano solo male.

"Le malattie contro le quali si vaccinano non esistono più in Germania comunque"

Alcune malattie infettive sono effettivamente diventate molto rare in questo Paese, come la poliomielite o la difterite. Tuttavia, esempi di altri paesi mostrano quanto velocemente questo possa cambiare se non ci sono più vaccinazioni sufficienti. Negli stati successori dell'URSS, ad esempio, oltre 150.000 persone si sono ammalate di difterite negli anni '90 a causa del calo dei tassi di vaccinazione. Ne morirono più di 6.000.

"La vaccinazione è superflua perché oggi hai gli antibiotici"

Molte delle malattie contro le quali vengono vaccinati sono malattie virali che gli antibiotici non aiutano. Questi includono morbillo, rosolia, varicella e parotite. Le infezioni batteriche come il tetano, la meningite e la pertosse sono spesso difficili da trattare nonostante gli antibiotici e possono portare ancora oggi alla morte.

"Non è mai stato dimostrato che le vaccinazioni funzionino"

Il fatto è: un vaccino è approvato in Germania solo se è stato dimostrato che funziona davvero. Il produttore deve fornire prove in rigorosi studi scientifici. All'interno dell'UE, i risultati vengono controllati sotto la direzione dell'Agenzia europea per i medicinali EMEA. In Germania, questo viene fatto dall'Istituto Paul Ehrlich.

La prova pratica è probabilmente ancora più importante. Con l'introduzione di routine dei vaccini, molte malattie sono state soppresse con successo. Prendiamo ad esempio la poliomielite: mentre nel 1961 ne soffrivano quasi 4.700 bambini nella Repubblica federale di Germania, dopo l'introduzione della vaccinazione orale nel 1965, il numero era inferiore a 50.

Nel frattempo, la malattia è quasi scomparsa in questo paese. Grazie alle vaccinazioni, il vaiolo può anche essere debellato in tutto il mondo. Per il morbillo, che occasionalmente può causare gravi danni cerebrali o addirittura essere fatale, questo obiettivo non è stato ancora raggiunto. Anche in Germania non si vaccinano abbastanza persone contro il morbillo. Ecco perché continuano a divampare.

"Che i patogeni esistano non è mai stato dimostrato"

Oggi, anche piccoli agenti patogeni non solo possono essere rilevati, ma anche visti: i microscopi elettronici all'avanguardia forniscono immagini dettagliate di virus, batteri e funghi. In molti casi, conosci persino i loro progetti fino all'ultimo gene.

Inoltre, i vaccini vengono prodotti sulla base di agenti patogeni indeboliti e morti o dei loro componenti molecolari.Con il loro aiuto, il sistema immunitario impara a riconoscere il germe speciale ed è addestrato a combatterlo. Quindi senza un agente patogeno non c'è vaccino.

"Il fatto che ci siano meno malati è dovuto al miglioramento dell'igiene e dell'alimentazione, non alle vaccinazioni"

Una migliore igiene e acqua potabile pulita possono prevenire molte infezioni, ad esempio tifo, colera ed epatite A. Al giorno d'oggi ci si protegge da questi solo con una vaccinazione quando si viaggia in paesi con scarse norme igieniche. Altri agenti patogeni vengono trasmessi esclusivamente da persona a persona, come il morbillo e i poliovirus. Migliori condizioni igieniche difficilmente proteggono qui.

Una migliore alimentazione per la popolazione tiene indubbiamente a bada anche le malattie. Coloro che sono meglio nutriti possono affrontare meglio un'infezione, ma possono comunque essere infettati. Ad esempio, il 90 percento di coloro che non sono stati vaccinati sono ancora infetti quando entrano in contatto con il morbillo.

"Le vaccinazioni riempiono solo le casse dell'industria farmaceutica".

Inutile dire che i produttori di vaccini vogliono guadagnare con i loro prodotti. Rispetto ad altri farmaci, la torta è un po' piccola con i vaccini. Dei quasi 200 miliardi di euro che l'assicurazione sanitaria pubblica (GKV) ha speso nel 2017, 37,7 miliardi di euro sono andati ai prodotti farmaceutici, ma solo 1,4 miliardi di euro ai vaccini.

Lo sviluppo di farmaci per i malati cronici è particolarmente utile, perché i pazienti devono assumerli per molti anni. Tuttavia, le vaccinazioni sono richieste solo a intervalli più lunghi, se non del tutto.

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