Viaggi a lunga distanza: una persona su cinque porta nell'intestino batteri multiresistenti

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Monaco di BavieraUn antibiotico contro la diarrea e altre infezioni si trova in molti kit di pronto soccorso. Per andare sul sicuro, soprattutto nell'Asia lontana, nei paesi arabi o in Africa, il rischio di infezione è alto e il medico più vicino è spesso lontano. Ma in molti casi i farmaci falliscono e rendono gli agenti patogeni più pericolosi a lungo termine.

In particolare, la cosiddetta diarrea del viaggiatore ispira molti viaggiatori di lunga distanza a rispettarli in anticipo. Giustamente, perché standard igienici inferiori, una diversa preparazione del cibo o semplicemente il proprio sistema immunitario, che non trova immediatamente una risposta ad alcuni patogeni in paesi lontani, significano un aumento del rischio di infezioni.

Le organizzazioni sanitarie internazionali stimano che almeno un viaggiatore su cinque a lungo raggio soffra di diarrea del viaggiatore, principalmente entro la prima settimana di vacanza. Nella maggior parte dei casi, tuttavia, il trattamento antibiotico non è necessario, afferma il dott. Anu Kantele del Centro per le malattie infettive del Central University Hospital di Helsinki. "Per la stragrande maggioranza dei viaggiatori, l'infezione è lieve e si risolve da sola in pochi giorni".

Gli antibiotici raddoppiano il rischio di infezione

Inoltre, in molti casi gli antibiotici non erano più efficaci. Poiché molti batteri hanno già sviluppato meccanismi protettivi contro i farmaci, sono resistenti. I batteri particolarmente diffusi del genere Enterobacter, ad esempio, hanno sviluppato la capacità di utilizzare l'enzima beta-lattamasi per difendersi dai comuni antibiotici. Le infezioni con questi batteri multiresistenti, noti in breve come ESBL, sono particolarmente gravi e difficili da trattare.

Peggio ancora: molti rimpatriati da paesi a rischio portano già ESBL nel loro intestino, ha scoperto ora lo specialista in infezioni Kantele. Ciò aumenta il rischio che i germi resistenti si diffondano anche nel paese di origine. Lo studio recentemente pubblicato sulla rivista Clinical Infectious Diseases ha esaminato campioni di feci di 430 finlandesi prima e dopo un viaggio di più giorni verso destinazioni al di fuori della Scandinavia. Inoltre, i soggetti del test hanno risposto a domande sulla destinazione del viaggio, i sintomi fisici e l'uso di farmaci in entrambe le date degli esami.

Allarmante: più di un viaggiatore su cinque (21 percento) è tornato in Finlandia con l'ESBL. Kantele e i suoi dipendenti hanno identificato alcune regioni percorse e l'uso di antibiotici contro la diarrea del viaggiatore come i più importanti rischi di infezione. Ad esempio, le colonie di ESBL sono state trovate nei campioni di feci del 37 percento delle persone del test dopo che avevano trattato la diarrea del loro viaggiatore con antibiotici. Senza antibiotici, tuttavia, era solo l'11%. In relazione alla destinazione di viaggio Sud-Est asiatico, i numeri sono stati ancora più alti. Il tasso di infezione è salito all'80 percento attraverso l'uso di antibiotici, mentre solo il 46 percento dei soggetti del test che non erano stati trattati con antibiotici ha contratto il germe multiresistente.

Portatore di germi per sei mesi

Nessuno dei 90 portatori di germi ESBL ha lamentato sintomi acuti al momento del loro ritorno. Gli specialisti finlandesi delle infezioni sottolineano, tuttavia, che i ceppi resistenti possono rimanere nell'intestino fino a sei mesi. Quindi i loro portatori potrebbero trasmettere il germe ad altre persone per molto tempo, così come ammalarsi in un secondo momento. Enterobacter può essere trasmesso attraverso il contatto diretto, ma anche attraverso oggetti contaminati (infezione da macchie) o alimenti contaminati. Oltre alla diarrea, alcune specie di Enterobacter causano infezioni urinarie e respiratorie o meningite. Se entrano nel flusso sanguigno, possono causare avvelenamento del sangue potenzialmente letale.

Igiene al posto degli antibiotici

“Circa 300 milioni di persone in tutto il mondo si recano ogni anno in queste regioni ad alto rischio. Se una persona su cinque porta con sé germi multiresistenti quando torna, è una seria minaccia ", afferma Kantele. Gli scienziati consigliano di familiarizzare con le misure igieniche necessarie ed evitare l'automedicazione con antibiotici, soprattutto prima di recarsi in Asia lontana, in Medio Oriente o nei paesi del Nord Africa.

Le regole di base più importanti per la protezione contro le infezioni da viaggio:

  • Utilizzare solo acqua bollita del rubinetto, anche per lavarsi i denti.
  • Prendere solo bevande da bottiglie sigillate e non usare cubetti di ghiaccio.
  • Mangia solo frutta appena sbucciata ed evita insalate e altre verdure crude.
  • La carne cruda, i frutti di mare o le verdure vanno gustati solo ben caldi (bolliti, al vapore o fritti).
  • Attenzione ai buffet freddi, ad esempio negli hotel. Il cibo viene spesso lasciato in tavola per ore o è già stato toccato da altri ospiti.

Se tuttavia dovessi contrarre un'infezione durante il tuo viaggio, consulta se possibile un medico e astieniti dall'automedicazione con antibiotici "per sospetto". Se devi ancora assumere tali farmaci, fallo rigorosamente secondo le istruzioni nel foglietto illustrativo. In particolare, devono essere rispettate la dose giornaliera prescritta e la durata dell'assunzione.

Fonte: A. Kantele et al.: "Gli antimicrobici aumentano i viaggiatori" Rischio di colonizzazione da parte di Enterobacteriaceae produttrici di betalattamasi a spettro esteso", Clinical Infectious Diseases, 21 gennaio 2015, doi: 10.1093/cid/ciu957

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